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En noches de gran actividad como la del 12 de agosto se puede esperar la aparición de al menos una "estrella" cada minuto.

Los cubanos podremos observar las Perseidas o “lágrimas de San Lorenzo”, sobre todo las noches del 11 al 12 y del 12 al 13, en las que astrónomos y aficionados podrán llegar a ver hasta 150 meteoros (o estrellas fugaces), en dependencia de la composición de las nubes y si somos favorecidos por la luminosidad del cielo.

Tatiana Rodríguez, investigadora del Departamento de Astronomía, del Instituto de Geodesia y Astronomía (IGA), de la Academia de Ciencia, Tecnología y Medioambiente de Cuba, confirmó a Cubadebate que los cubanos podrán ver la lluvia de estrellas, de acuerdo con las condiciones meteorológicas: ”Si está nublado no veremos nada, pero si está despejado el cielo, será una maravilla”, dijo.

El máximo de la lluvia se producirá el 12 de agosto, entre las 7:00 y 9:00 am (hora local), de acuerdo con el Boletín que emite el Departamento de Astronomía del IGA.

Ese fenómeno se producirá cuando la Tierra, en su órbita alrededor del Sol, atraviese una nube de pequeñas partículas de polvo expulsadas por el cometa 109/P Swift-Tuttle. El cometa se encuentra actualmente a casi cinco mil millones de kilómetros de la Tierra y la luz que refleja tarda cinco horas en llegar a nuestro planeta.

Cuando la Tierra penetra en “este río de polvo”, las partículas entran a la atmósfera a velocidades de hasta 60 kilómetros por segundo y se calientan de tal manera que casi todas se vaporizan en un destello a unos 80 kilómetros de altura sobre la superficie

En una noche cualquiera se pueden ver varias estrellas fugaces, una, dos o tres a la hora. Sin embargo, hay determinados meses del año en los cuales aumenta considerablemente su número, dando lugar a lo que se conoce como lluvia de estrellas.

De acuerdo con Francisco Colomer, astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional de España, cuando se habla de lluvia de estrellas es cuando se pasa de “un ritmo de estrella fugaz por hora a uno de estrella fugaz por minuto, lo que es más espectacular”.

Estos fenómenos se pueden prever con antelación, ya que todos los años la Tierra en su camino alrededor del Sol atraviesa la trayectoria de varios cometas. En concreto, cada verano la Tierra cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle y ésta, según Colomer, está llena de partículas pequeñas liberadas por el cometa.

Cuando una de estas partículas, que formaron en su día la cola del cometa, entra en la atmósfera terrestre, la fricción la calienta de tal manera que se vaporiza a gran altura, unos 100 kilómetros.

Durante unos segundos la partícula brilla como si fuera una estrella y por eso el fenómeno recibe el nombre popular de estrella fugaz.

Recomendaciones para la observación

El momento de máxima actividad de esta corriente de meteoros, que viajan a una velocidad de 60 kilómetros por segundo, será el 12 de agosto a las 7:00 horas, por lo que en Cuba se podrá ver muy temprano en la mañana de acuerdo con las condiciones meteorológicas, sin embargo, las noche del 11 al 12 y del 12 al 13 serán buenas para observarlas.

Debe evitarse la contaminación lumínica para poder apreciar el fenómeno. Por lo que el lugar de observación puede ser cualquiera con tal de que el cielo se vea oscuro y sin obstáculos como árboles o edificios.

De acuerdo con los especialistas consultados por la agencia EFE, tampoco se deben utilizar instrumentos ópticos, ya que están sujetos a un campo de visión determinado. Aunque las Perseidas parecen venir de la constelación de Perseo -de ahí su nombre-, se pueden ver en cualquier parte del cielo: “lo idóneo es tumbarse en el suelo y esperar”.

Debes tener en cuenta

1.La lluvia de estrellas Perseidas es un fenómeno astronómico que se repite todos los años. En 2012 comenzará el 17 de julio y se prolongará hasta el 24 de agosto.

2.El mejor día para observar las Perseidas: la noche del 11 de agosto.
El pico de la lluvia de estrellas Perseidas 2012 llega al amanecer del 12 y se mantiene hasta el 13 de agosto. En esta fecha puedes llegar a ver 100 estrellas fugaces por hora.

3.La luna dificulta la observación de las Perseidas.
Si hay luna llena el cielo nocturno se ilumina, y esto hace que sea más difícil ver los astros. Es importante que tengas esto en cuenta.

(Con información de CubaDebate)