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Las puertas del Santiago Bernabéu se abrirán para homenajear al portero más importante en la historia del Real Madrid. Una macro-despedida a la altura de la carrera deportiva de Iker Casillas en el club blanco. Al acto, que están organizando en el club antes de firmar el finiquito del contrato, podrán asistir los aficionados que deseen dar el adiós al guardameta que entró en las categorías inferiores hace un cuarto de siglo y alcanzó el primer equipo 16 años atrás, en 1999.

El tributo se realizaría, si todo ocurre según lo esperado, entre viernes y sábado, dependiendo del momento en el que se terminen las negociaciones con el Oporto, únicamente pendientes del salario del mostoleño, entre ambos clubes y el propio jugador. Un acuerdo que se espera que se alcance este mismo jueves. De esta manera se evitaría la asistencia de Casillas tanto al reconocimiento médico anual como a la primera reunión de la plantilla con Rafa Benítez, que el técnico ha adelantado al viernes por la tarde.

Así, tampoco viajaría el domingo a Australia, donde los blancos iniciarán la pretemporada. Esto explica la celeridad con la que transcurren los hechos en las últimas horas, ya que ninguna de las dos partes está interesada en la presencia del aún capitán merengue en la isla oceánica. Con el acuerdo cerrado, el club quiere que los jugadores de la primera plantilla asistan al homenaje. Entre ellos, Danilo (ex del Oporto), que llegó el miércoles a Madrid, y Dani Carvajal, exultante tras firmar la prolongación de su contrato hasta el 2020.

No es el club de Chamartín el único deseoso de culminar el traspaso. El Oporto de Julen Lopetegui inicia el viernes su pretemporada, con una estancia en Holanda, y el técnico guipuzcoano espera contar desde el primer día con el portero.Lopetegui quiere que el homenaje sea el viernes, para que el madrileño se incorpore ese mismo día a la expedición del equipo portugués.

El entrenador cuenta con Casillas como titular en los partidos de Liga y de Champions. Su suplente sería Hélton, que ya suma 37 años, y había copado el once inicial portuense desde un año después de su llegada, en 2005, hasta que sufrió una rotura en el tendón de aquiles en marzo de 2014. Fabiano, el encargado de sustituir a Hélton durante su lesión, fue cedido hace una semana al Fenerbahçe.

723 partidos oficiales

La marcha de Casillas pondrá fin a una etapa de 16 años como guardameta de la entidad merengue. Un periodo en el que ha disputado 723 encuentros oficiales (sólo superado por Raúl con 741), entre los que destacan los 507 en Liga y 150 en Champions League. De hecho, en la máxima competición nacional se convirtió esta temporada en el futbolista con más victorias (334), al superar en su último encuentro en el Santiago Bernabéu, frente al Getafe, los 333 partidos ganados por Andoni Zubizarreta con el Barcelona.

La cuenta de títulos de Casillas sale a más de un trofeo por año desde que llegase a la primera plantilla. En total, son 19 los que ha levantado como jugador del club madrileño: tres Champions League, cinco Ligas, dos Copas del Rey, dos Supercopas de Europa, cuatro Supercopas de España, dos Intercontinentales y un Mundialito de Clubes.

También como madridista se ha convertido en un emblema nacional. Es el jugador con más participaciones con La Roja, acumula 152 partidos defendiendo la meta española. Además de haber sido uno de los principales estandartes en la época dorada de la selección española. Él fue el encargado de levantar las dos Eurocopas (2008 y 2012) y el Mundial de Sudáfrica 2010.

Sin embargo, no fueron todo alegrías para el de Móstoles, que desde la llegada de Mourinho al club vio cómo su rendimiento mermó notablemente, y ni siquiera tras la marcha del técnico portugués recuperó las buenas sensaciones de antaño.

Mou le sentó, puso a Adán en su puesto, y cuando parecía recuperarse, fichó a Diego López, quien durante la estancia del ahora entrenador del Chelsea, estuvo siempre por delante de Casillas. En el primer año de Ancelotti jugó la Copa y la Champions, y en el segundo, todas las competiciones, pero en ningún momento, a pesar de recuperar la titularidad, se rehizo psicológicamente. Le pesaba la figura de su antiguo entrenador y un sector de la grada no le perdonó ningún fallo.

En el homenaje se intentará olvidar esta última etapa y recordar los grandes momentos de Iker en su club de toda la vida, en el que ha permanecido 25 de sus 34 años, toda su carrera deportiva. El Santiago Bernabéu rendirá tributo al mejor portero de su historia, a Iker Casillas.

(Con información de El País)

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